सबसे मूल्यवान सबक मैंने अलबामा के टालडेगा में जूनियर कोटिलियन में सीखा

यहाँ एक संकेत है-इसका बॉलरूम डांसिंग या टेबल मैनर्स से कोई लेना-देना नहीं है।

जूनियर कोटिलियन फोटो जूनियर कोटिलियन फोटोक्रेडिट: द वाशिंगटन पोस्ट/गेटी इमेजेज

मैंने ५वीं कक्षा में फॉक्सट्रॉट सीखा। और यह मेरी अपनी मर्जी से नहीं था। ऐसे समय में जब मैंने खुद को हाइलाइट्स से परिचित कराया था और अभी तक ब्रेसिज़ के लाभों को प्राप्त नहीं किया था, मेरी माँ मुझे अन्य तरीकों से खुद को बेहतर बनाने के लिए मजबूर कर रही थी। मुख्य रूप से जूनियर कोटिलियन कक्षाओं के माध्यम से। हर दूसरे मंगलवार की रात, जो मुझे पूरे वर्ष के रूप में याद है (लेकिन शायद वास्तव में केवल कुछ महीने थे), मेरी माँ ने मुझे मेरे कंधे से ढके चर्च के कपड़े पहनाए, और फिर मेरे पंखों को पकड़ने के लिए हेयरस्प्रे को तोड़ दिया जगह में बैंग्स। फिर, हम मैकलेन के घर से झूले, मेरे सबसे अच्छे दोस्त, मेगन को लेने के लिए 20 मिनट की ड्राइव करने से पहले टालडेगा, अलबामा में एक नगरपालिका भवन में जाने से पहले एक बॉलरूम के रूप में जाने के लिए पर्याप्त जगह थी।

टेबल मैनर्स के बीच, विनम्र पार्टी बातचीत, और महिलाओं के लिए उपयुक्त और अनुपयुक्त-हेमलाइन, बॉलरूम नृत्य पाठ्यक्रम का हिस्सा था। आम तौर पर, मेरे 11 वर्षीय स्व के लिए सार्वजनिक रूप से संगीत में जाना एक गैर-मुद्दा था। मैं चार साल की उम्र से अपने गृहनगर चाइल्डर्सबर्ग, अलबामा में जूडी रोशेल के स्कूल ऑफ डांस में बैले, टैप और जैज़ कक्षाएं ले रहा था। समस्या यह थी कि बॉलरूम नृत्य, शफ़ल बॉल परिवर्तन के विपरीत, जिसे मैंने टैप क्लास में सिद्ध किया था, एक ऐसे तत्व की आवश्यकता थी जिसके साथ मैं इतना सहज नहीं था: लड़के। अजीब मध्य-विद्यालय के छात्रों को एक बॉलरूम में दर्द से चिपकाना और उन्हें नृत्य करना सिखाना किसका विचार था? वह व्यक्ति क्रूर और मुड़ है। उज्जवल पक्ष में, मेगन और मेरे पास सवारी घर पर घूमने के लिए बहुत कुछ था। पिछली सीट फुसफुसाते हुए हमारा पसंदीदा विषय कार्टर नाम का एक साथी छात्र था, जो हम दोनों से 6 इंच छोटा था, एक कटोरी कट था, और उसके पास एक सूट था जो उसे पहना था - दूसरी तरफ नहीं। फिर भी, हम दोनों स्तब्ध थे - इस तथ्य के बावजूद कि हम में से किसी ने भी उससे एक शब्द भी नहीं कहा था - या यहाँ तक कि आँख से संपर्क भी नहीं किया। जब हम अपने नृत्य सीख रहे थे, शिक्षक ने हमें घूमने वाले साथी सौंपे। हमारी निराशा के लिए (या शायद यह राहत थी) हम में से किसी ने कभी कार्टर के साथ भागीदारी नहीं की थी।



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हमारी छद्म स्नातक पार्टी में, जो वास्तव में एक थी शिष्टाचार पाठ, हमें मेज पर बैठना था, गोद में नैपकिन, और मौसम पर चैट करना था जैसे हमने कक्षा में सीखा था। हालाँकि, नृत्य के नियम थोड़े ही बदल गए। साथियों को बुलाने के बजाय, हमारे शिक्षक ने लड़कियों को डांस कार्ड दिए और निर्देश दिया कि लड़के लड़कियों को नाचने के लिए कहें। स्वीकृति मिलने पर, जो वास्तव में वैकल्पिक नहीं था, हमें अपने कार्ड पर लड़कों के नाम लिखने थे। उस पल में हम दोनों के साथ कुछ भी डरावना नहीं हो सकता था। अब हम इंतजार कर रहे थे कि क्या कार्टर ने हम पर भी ध्यान दिया है। और अगर वह होता, तो हम में से किसी को भी नहीं पता होता कि क्या करना है। मेगन और मैंने कई लोगों के डांस के बाद डांस स्वीकार किया अन्य लड़के। कार्टर नहीं। और जिस समय हमने स्वीकार किया कि उस शाम कार्टर हमारे किसी भी डांस कार्ड पर नहीं जा रहे थे, कुछ हुआ। मैंने ऊपर देखा और वह हमारी ओर चल रहा था। क्या ये सच था? ये था। घबड़ाहट। मैं मेगन की आंखों में भी भयानक आतंक देख सकता था। और एक संक्षिप्त क्षण के लिए, मैंने अपने डांस कार्ड में स्क्रिबलिंग पर विचार किया, और यह दिखावा कर रहा था कि यह भरा हुआ है इसलिए मुझे इस पल का सामना नहीं करना पड़ेगा। लेकिन, मैंने नहीं किया। कार्टर ठीक ऊपर चला गया, और मेगन और मैं दोनों को नृत्य करने के लिए कहा। हम दोनों ने स्वीकार किया, खुशी-खुशी उसका नाम लिख दिया, और जब हमने अपनी बारी ली तो उसका सिर एक-दूसरे पर मुस्कराते हुए देखा।

जो मुझे हमेशा याद नहीं रहता: जहां चांदी के हर टुकड़े को ठीक से सेट किया जाना चाहिए; फॉक्सट्रॉट वास्तव में कैसे जाता है। मैं क्या नहीं भूलूंगा: पहली बार मैंने और मेरे सबसे अच्छे दोस्त ने एक लड़के के साथ नृत्य किया जिसे हमने सोचा था कि वह प्यारा था। जूनियर कोटिलियन ने भले ही मुझे अगली एमिली पोस्ट में न बदल दिया हो, लेकिन इसने मुझे एक बहुत ही मूल्यवान सबक सिखाया है जिसे मैं आपके साथ आगे बढ़ाऊंगा। अपने डांस कार्ड को उन अनुभवों के लिए खुला छोड़ दें जो आपको डराते हैं, क्योंकि वे वही हैं जिन्हें आप कभी नहीं भूलेंगे।